茶马古道 百斤名山茶换一匹高头大马

  雅安市古称雅州,素称“川西咽喉”、“民族走廊”。这里是国宝熊猫的故乡,也是沟通川、藏、滇各民族的地缘走廊。其属地名山县境内的蒙山为蜀中三大名山之一,与峨眉山、青城山齐名,因常年雨量在2000毫米以上,故称“西蜀漏天”。

  雅安市位于川藏、川滇公路交会处,距成都120公里,是四川盆地与青藏高原的结合过渡地带、汉文化与民族文化结合过渡地带、现代中心城市与原始自然生态区的结合过渡地带,是古南方丝绸之路的门户和必经之路,曾为西康省省会。它是四川省历史文化名城和新兴的旅游城,有“雨城”之称。北为阿坝藏族羌族自治州,西与南为甘孜藏族自治州和凉山彝族自治州,东面有成都、眉山、乐山3市,市域呈南北较长,东西较狭的不规则图形。概括起来讲,雅安东邻成都、西连甘孜、南界凉山、北接阿坝,素有“川西咽喉”、“西藏门户”、“民族走廊”之称。

  前不久,笔者入川采风,在雅安市蒙顶山,看到了一处西汉时期的茶园遗迹。这是我国历史上文字记载人工种植茶叶最早的地方。

  公元前53年,西汉药农吴理真,在蒙山发现野生茶的药用功效,在蒙山五峰间一块集灵秀之地,移植种下七株茶树。也许他没想到,自己由此首开人工种茶先河,成为世界上种植驯化茶叶的第一人,被后世尊为“茶祖”。这七株被当地人奉为神灵的“仙茶树”仍在开枝散叶。笔者踏访当年植茶遗址,有幸亲见。

  蒙山独特的气候,为优质茶叶的生长提供了丰澹的条件。自唐天宝元年(742年)始,蒙山茶正式列为了贡茶,又被称为“皇茶”。

  当地人说,蒙山茶分为正贡、副贡和陪贡,贡茶的采摘和制作尤为神圣。春茶萌发之际,知县选定吉日,率吏上山,派僧人12人入“皇茶园”采摘仙茶,隔纸微烘后,拣清洁者360片为正贡,作为皇室祭祀太庙之物。在园外附近茶地采摘的茶叶,先以猛火烘焙,至半蔫取出,置于黄纸上稍晾,令诸僧围坐一张木案,揉成条形,再放置炉上,用微火慢焙至干,精选其中清润光洁者作副贡,供皇帝饮用。余叶复以焙、炒、揉,做成颗子茶,作为陪贡。蒙茶自唐入贡,年年岁岁,从未间断,直至清末,是历史上唯一持续了1169年贡茶历史的绝世珍品。

  今天的名山县新店镇完好保存着一处宋代始建的茶马司遗址,它无声地见证了一段延续数百年的茶马交易历史。

  唐贞观年间,文成公主和吐蕃和亲,带去大量茶叶入藏,茶叶很快传入民间,成为藏族人民生活的必需品。

  宋代年间,北方少数民族不断对中原用兵。宋人发现藏胞爱茶,尤爱雅州名山茶。宋几代皇帝,一次比一次加紧对川茶,尤其是对蜀中雅安名山茶的专卖权。皇帝下诏:用名山茶易蕃马。并在名山专设茶马司,负责与藏族为主的各民族以茶易马公务。

  据记载,在名山茶最走俏的年代,“一百斤名山茶,可换回4尺2寸大马一匹”。这些茶叶全用马驮人背,通过茶马古道运往西藏,并到达尼泊尔、印度及南亚各国。那时,四川茶叶产量居全国第一,名山茶叶产量又居四川之首。

  1958年,毛泽东品蒙山茶后指出:“要让蒙山茶走进千家万户,要恢复蒙山茶的历史面目。”蒙山茶正式开始列为国家级礼茶,作为中南海接待外宾所用。

  如今人背马驮不再,茶马古道已成遗址,人们只能到茶文化博物馆,触摸这段远去的历史。历经沧桑的茶马古道,把沿途高原风光、地理奇观及民族风情串成一道永不褪色的历史人文景观。(蒋太旭)

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